Segell de lleopard

Classificació científica del segell de lleopard

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Comanda
Carnívors
Família
Fèlids
Gènere
Hydrurga
Nom científic
Hydrurga Leptonyx

Estat de conservació de la foca de lleopard:

Prop d’Amenaçats

Ubicació del segell de lleopard:

Antàrtida
oceà

Dades del segell de lleopard

Presa principal
Pingüí, peix, calamar
Habitat
Aigües fredes de l’hemisferi sud
Depredadors
Humà, taurons, orca
Dieta
Carnívor
Mida mitjana de la brossa
1
Estil de vida
  • Ramat
Menjar preferit
Penguin
Tipus
Mamífer
Eslògan
L’espècie de foca més agressiva del món!

Característiques físiques del segell de lleopard

Color
  • Gris
  • Negre
Tipus de pell
Pell
Màxima velocitat
18 mph
Esperança de vida
20-24 anys
Pes
200-591 kg (440-1,300 lliures)

Malhumorat a terra però elegant al mar, la foca lleopard és un depredador finament expert que prospera a les gelades aigües de l’Antàrtida.



Aquesta espècie altament distintiva té un conjunt de trets inconfusibles que l’ajuden a sobreviure en estat salvatge, com ara greix i aletes. Amb pocs depredadors naturals i molta alimentació, el segell lleopard ha domesticat un dels entorns més inhòspits del planeta. Tot i això, poques persones n’han vist mai de prop, ja que el contacte directe amb els humans és rar i efímer. Això ha permès que la foca lleopard proliferés pels mars dels extrems més meridionals del planeta.



5 dades del segell de lleopard

  • Tot i que les foques de lleopard tenen petites arpes a les aletes, en realitat són les seves dents grosses les que els permeten matar i consumir preses més grans.
  • Les foques lleopard detecten l’entorn que els envolta amb els seus bigotis curts. Els biòlegs han pogut determinar l’últim menjar d’un segell analitzant la composició química dels bigotis.
  • Aquests segells no tenen cap solapa externa. En canvi, tenen una obertura senzilla a banda i banda del cap que condueix al canal auditiu.
  • Per tractar millor la pressió de l'aigua, les foques de lleopard poden col·lapsar els pulmons abans de capbussar-se sota l'aigua.

Nom científic del segell de lleopard

El nom científic del segell lleopard ésHydrurga leptonyx. Hydrurga significa treballador de l'aigua, i leptonyx significa grec esvelt o amb petites arpes. El segell lleopard és l’única espècie viva del gènereHydrurga. També pertany a la família deFèlids, que significa els segells sense orelles o veritables. Això els distingeix dels segells de la famíliaOtariidae. El segell lleopard està més estretament relacionat amb el segell de Weddell, el de cranc menjador i el de Ross, que viuen a l’Antàrtida.

Aquests foques són en realitat un tipus de carnívors, un ordre de mamífers als quals gats , gossos , i óssos pertànyer. Segells probablement es va separar de la resta de carnívors fa uns 50 milions d'anys. Des de llavors, han desenvolupat adaptacions especials per adaptar-se a la vida a l’aigua. El grup més gran de foques, els Pinnípedes, també inclou lleons marins i morses .

Aparença de segell de lleopard

Les foques lleopard són mamífers carnívors llargs, llisos, amb el cap arrodonit, el musell gran, les boques grans i les aletes als quatre peus (que tanquen els colzes i els genolls). Coberta amb una fina capa de pell, aquesta espècie es pot identificar pels colors gris fosc o negre del cap i de l'esquena i pel blanc o gris clar al voltant del ventre. El tret més distintiu de l’espècie són les taques negres al voltant de les parts blanques del cos. Aquest patró s’assembla al gat gran pel qual ha estat nomenat.

Aquests segells poden arribar a mesurar més de 12 peus de llarg i pesar més de mil lliures. Això és tan pesat com un piano de cua. Això els converteix en un dels segells més grans i imponents del món. Les femelles superen en realitat als mascles per un marge considerable. Això és el contrari d’alguns pinnípedes, com l’elefant marí, en què els mascles són més grans que les femelles.



foc lleopard (Hydrurga leptonyx) foc lleopard sobre un tros de gel

Comportament del segell de lleopard

Les foques lleopard són en gran part criatures solitàries que viuen i cacen soles. El seu únic contacte sostingut amb altres foques durant tot l'any és durant la temporada d'aparellament. Sovint competeixen entre ells per adquirir aliments, però de vegades poden cooperar per enderrocar també les preses. Malgrat la seva naturalesa solitària, el segell lleopard és tanmateix una espècie molt vocal. El gran repertori de trucades inclou trills, lladrucs i gemecs (que poden variar segons l’edat) per ajudar-los a establir territori i atraure possibles companys. Sembla que tenen comportaments i rituals únics associats a certes vocalitzacions i sons estilitzats.

Al llarg de milions d’anys d’evolució, aquestes foques han adquirit adaptacions específiques per ajudar-lo a fer front a les dures realitats del seu fred entorn marí. La gruixuda capa de gruix proporciona un aïllament especial de les aigües gelades. Els seus cossos tenen una forma el més suau possible per minimitzar l’arrossegament al mar. Les seves aletes frontals, que són relativament grans en relació amb la mida del cos, els permeten dirigir-se amb una increïble agilitat i precisió a l’aigua, mentre que les seves aletes posteriors proporcionen velocitat i locomoció amb un cop de costat a costat. Es creu que poden nedar fins a 25 mph per períodes curts. No obstant això, les foques de lleopard són criatures molt maldestres a la terra. Han de forçar-se cap endavant remenant-se sobre el ventre i estirant el cos.

Afortunadament, el seu feixuc moviment a terra no suposa un gran obstacle. Les foques lleopard passen la major part de la seva vida dins i al voltant de l’aigua, de tant en tant pugen al gel per descansar, protegir-se i reproduir-se. Igual que els cetacis, les foques lleopard poden passar molt de temps entre respiracions d’oxigen. Abans de capbussar-se sota l'aigua, el segell pot col·lapsar els pulmons per fer front a la pressió de l'aigua. També semblen tenir una concentració més alta de molècules emmagatzemadores d’oxigen a la sang. No obstant això, a diferència de molts altres pinípedes, les foques lleopard no fan immersions especialment profundes o llargues. Normalment es queden a uns pocs centenars de metres de la superfície.

Tot i que l’espècie de foca lleopard no s’ha estudiat a fons, en general s’entén que les foques (fins i tot les espècies solitàries) són criatures juganeres, intel·ligents i curioses. Sembla que tenen una capacitat innata per realitzar tasques limitades i seguir ordres. Algunes espècies (no necessàriament foques de lleopard) es mantenen en captivitat per entretenir i educar la gent sobre la vida marina.

Hàbitat de foca de lleopard

El segell lleopard viu exclusivament al voltant de les aigües de l’Antàrtida. Aquesta és la seva llar durant tot l’any. Tot i això, l’espècie s’ha vist fins a Amèrica del Sud, Austràlia, Nova Zelanda i Sud-àfrica. Les seves vides giren al voltant de la fidelitat al paquet de gel i a les illes properes. Poden migrar al voltant de la seva àrea de distribució natural durant tot l'any en resposta a la presència de masses de gel i preses.

Dieta de foca de lleopard

La dieta del segell lleopard consisteix principalment en peix , calamar , mariscs, pingüins (inclosos els gentoos i emperadors), aus marines i, de vegades, fins i tot les cries d'altres espècies de foques. Amb les seves dents afilades, les urpes i les grans mandíbules poderoses, aquests carnívors s’han guanyat la fama de ser un dels depredadors més ferotges del mar. També són una de les poques espècies de foques que consumeixen altres animals de sang calenta.

El krill sembla ser el menjar preferit de les foques lleopard. Han desenvolupat dents especialitzades que poden filtrar petites preses de l’aigua circumdant a mesura que es mouen. Tanmateix, les foques lleopard atacaran i menjaran tot el que puguin de manera oportunista. La seva dieta pot canviar segons les estacions i la disponibilitat d’aliments. Per tal d’atrapar animals més evasius, aquests intel·ligents caçadors esperen preses o s’amaguen i els arrabassen directament des de sota l’aigua. De vegades hauran de desgarrar la presa abans que sigui prou petita per consumir-la.



Depredadors i amenaces del segell de lleopard

Es considera que el segell lleopard és un depredador àpex que té pocs depredadors naturals en estat salvatge. Tanmateix, un d’ells és el orca . Aquestes criatures intel·ligents caçaran el segell soles o en paquets desplegant estratègies intel·ligents per arraconar-les i consumir-les. També hi ha informes que de vegades els taurons poden atacar i consumir foques de lleopard, però l'observació real de la depredació de les foques de lleopard és relativament rara.

Com que l’espècie ocupa un entorn extrem al marge del món, els humans no constitueixen una amenaça significativa per a ells, a part dels enredos ocasionals a les xarxes de pesca. No obstant això, el canvi climàtic a llarg termini podria suposar un risc per a l’hàbitat en què es basa l’espècie per a la seva supervivència. Si el gel de l’Antàrtic es fon o es dissipa, aleshores alterarà els patrons de cria del segell.

Reproducció de foca de lleopard, nadons i vida útil

Els hàbits reproductius del segell lleopard segueixen sent un misteri per als biòlegs. Com que és difícil accedir als entorns gèlids de l'Antàrtida, l'aparellament real de foques lleopard gairebé mai s'ha observat directament. Tot i això, es pot deduir diversos fets sobre el comportament reproductiu de l’espècie a partir d’alguna documentació.

L’espècie només es reprodueix una vegada a l’any durant els mesos de desembre i gener. Es creu que els mascles de foca lleopard realitzaran certes vocalitzacions per atreure i assegurar companys. Els mascles solen ser força agressius i territorials en la competència per les femelles adequades. Una vegada que una parella s’ha aparellat, el procés d’aparellament real probablement es produeix a l’aigua. Tanmateix, el mascle no s’adhereix al naixement del nen. Solia marxar després del final del cicle d’aparellament.

Les foques de lleopard femelles tenen un llarg període de gestació que s’allarga fins al voltant d’octubre o novembre (al voltant de deu mesos). El foque acabat de néixer s’anomena cadell i només en neix un de sol a la vegada. La criatura jove pot pesar més de 60 quilos directament del ventre de la mare. Durant les pròximes quatre setmanes, la femella és la responsable de criar i deslletar el cadell sol. La major part d’aquest temps es passa a les masses de gel, on el cadell està protegit i protegit dels carnívors potencials. El cadell ha d'aprendre ràpidament a nedar i caçar perquè començarà a viure tot sol poc després de ser deslletat. Això permet a la femella tornar a aparellar-se just a temps durant la temporada de reproducció.

No se sap molt sobre el desenvolupament infantil del segell lleopard. No obstant això, es creu que la maduresa sexual sol trigar uns quants anys a assolir-se. Se sap que la foca lleopard viu fins a 30 anys en llibertat, però la vida mitjana pot ser inferior a aquesta.

Població de foca de lleopard

A causa de la dificultat d’examinar la regió antàrtica, és difícil estimar amb precisió quantes foques lleopard hi ha vives al món. D'acord amb la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (UICN) Llista vermella, és una espècie de foca lleopard menys preocupació . La UICN afirma que hi ha almenys 35.000 individus en estat salvatge, però això pot suposar un desavantatge. Algunes estimacions situen les xifres reals per sobre dels 100.000 o fins i tot dels 200.000.

A diferència d'altres espècies, la foca lleopard no s'ha caçat tradicionalment pel seu greix i pelatge, evitant-ne l'esgotament ràpid. Malgrat això, estan protegits per convencions internacionals contra la caça. No obstant això, la pèrdua de gel marí antàrtic podria representar una amenaça potencial en el futur interrompent el seu comportament reproductor.

Mostra els 20 animals que comencen per L

Articles D'Interès