Voltor

Classificació Científica Voltor

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
aus
Comanda
Cathartiformes
Família
Cathartidae
Gènere
Catàrtes
Nom científic
Aura de Cathartes

Estat de conservació del voltor:

En perill d’extinció

Ubicació del voltor:

Àfrica
Àsia
Centreamèrica
Euràsia
Europa
Amèrica del nord
Sud Amèrica

Dades del voltor

Presa principal
Rates, canals d’animals petits i grans
Característica distintiva
Ales grans i bec afilat i corbat
Envergadura
130cm - 183cm (51in - 72in)
Habitat
Deserts, sabana i prats prop de l’aigua
Depredadors
Falcons, serps, gats salvatges
Dieta
Carnívor
Estil de vida
  • Solitari
Menjar preferit
Les rates
Tipus
Ocell
Mida mitjana de l’embragatge
2
Eslògan
Hi ha 30 espècies diferents a tot el món.

Característiques físiques del voltor

Color
  • Marró
  • Gris
  • Negre
  • Blanc
  • tan
Tipus de pell
Plomes
Màxima velocitat
30 mph
Esperança de vida
20 - 30 anys
Pes
0,85 kg - 2,2 kg (1,9 lliures - 5 lliures)
Alçada
64 cm - 81 cm (25 a 32 polzades)

'El voltor és un dels carronyers més comuns del món'



El voltor d’aspecte temible és sovint considerat per la gent com una molèstia o un presagi de la mort. Però en realitat són una part integral de l’ecosistema natural. En alimentar-se oportunament de tot el que queda de la mort d’altres animals, aquests carronyers netegen de l’entorn la matèria animal morta que pot contenir microbis i malalties nocives. No obstant això, a causa de l'activitat humana, moltes espècies estan en forta decadència arreu del món, cosa que pot afavorir la propagació de malalties.



Fets increïbles del voltor!

  • El voltor ha tingut un paper clau en tota la cultura humana. Històricament, han estat una visió habitual al camp de batalla, alimentant-se de soldats o civils assassinats. En algunes tradicions africanes, la criatura té una mena de capacitat sobrenatural per detectar preses mortes o moribundes.
  • Alguns voltors vomitaran el menjar per escapar dels depredadors. No està del tot clar per què ho fan. El vòmit pot servir per alleugerir el pes de l’ocell abans d’enlairar-se. Una altra hipòtesi és que distreu momentàniament al depredador, cosa que permet a l’ocell escapar ràpidament.
  • Els voltors s’alternen entre moments d’abundància relativa —gorgant-se la quantitat d’aliments que poden menjar— i llargs períodes de descans i son mentre digereixen el menjar.

Nom científic Vulture

Malgrat el malentès popular, la paraula 'voltor' no descriu el classificació científica d’un sol grup. En canvi, és el nom informal de molts tipus d’ocells que mengen carronya i tenen característiques similars. Actualment hi ha més de 20 espècies de voltors classificats per taxònoms. Es divideixen en dues grans categories: els voltors del Vell Món i el Nou Món.

Aquests dos grups estan units per moltes similituds, però en realitat estan relacionats una mica llunyana. Els voltors del Vell Món formen part de la família Accipitridae, que també inclou àguiles , falcons, estels i arquers. Els voltors del Nou Món formen part de la família Cathartidae, que forma part d’un ordre completament separat.



El voltor és un exemple d’evolució convergent: dos grups que van evolucionar de manera independent característiques i comportaments similars, però taxonòmicament molt diferents. En altres paraules, tot i formar part de llinatges evolutius completament separats, van evolucionar per explotar un nínxol similar. Els voltors del Nou Món inclouen el trencalòs (Cathartes aura), el còndor de Califòrnia i el còndor andí. Els voltors del Vell Món inclouen el voltor egipci, el voltor grifó, el voltor negre europeu, el voltor barbut i el voltor indi.

Aspecte i comportament dels voltors

L’aspecte, la fisiologia i el comportament del voltor són testimoni de les seves notables adaptacions evolutives al llarg de milions d’anys per adaptar-se a un estil de vida carro. Un dels trets més distintius és el cap calb. Una vegada es va creure que aquesta taca calva havia evolucionat per evitar que les plomes es mullessin de sang quan es consumia una canal, però una altra possible explicació és que també pot ajudar a regular la temperatura corporal. El gran bec afilat també va evolucionar per arrencar la carn i el múscul de l’os. Els garrots i els peus de l’ocell estan més adaptats per caminar que per matar preses.

El voltor té un aspecte força fosc i moderat. Està cobert de plomes de color negre, blanc, gris i marró, tot i que algunes espècies presenten un plomatge vermell o taronja més brillant. Les potes solen adquirir una coloració blanca a causa de la presència d’àcid úric dels residus de l’ocell. Es creu que l’àcid úric ajuda a matar els microbis i regula la temperatura dels peus.



Varien de mida, tot i que la majoria de les espècies són grans i formidables com les aus rapinyaires. L’espècie més gran de voltor del Vell Món és el voltor cinereu o negre. Mesura més de 3 peus de llarg amb una envergadura d’uns 9 peus i pesa gairebé 30 quilos. El voltor més gran del Nou Món és el còndor amb una envergadura de més de 10 peus. En comparació, el gegantí albatros té una envergadura de gairebé 11 peus. Les adaptacions exclusives de plomes d’aquestes aus li han permès convertir-se en un expert a remuntar quilòmetres sobre el terra a la recerca d’animals morts o moribunds. Sempre que fa fred, l’ocell de vegades estén les ales al sol per escalfar-se.

A causa dels seus llinatges evolutius diferents, els voltors del Nou Món i del Vell Món difereixen bastant en diversos aspectes clau. Una de les diferències més importants és el seu comportament de nidificació. Els voltors del Vell Món prefereixen construir nius a partir de pals. Els voltors del Nou Món, en canvi, no construeixen nius de cap tipus i tendeixen a pondre els ous sobre superfícies nues. Aquestes zones de nidificació de vegades habiten grans colònies d’ocells. Un grup de voltors es coneix com a lloc o comitè.

Una altra diferència important entre els dos grups rau en els seus sentits. Alguns voltors del Nou Món tenen un agut sentit de l’olfacte que els permet detectar canals a llargues distàncies. Aquest és un tret poc comú entre moltes espècies d’ocells. Els voltors del Vell Món tradicionalment depenen més de la seva vista per localitzar menjar com un ocell típic.

Als voltors del Nou Món també els falta l’estructura de la gola —que es coneix com la siringe— que dóna veu a moltes aus. Encara són capaços de fer xiulets i grunyits, però no poden fer el tipus de sons i trucades complexes que són molt coneguts. Això limita la seva capacitat de comunicació també entre ells.

La majoria d’espècies de voltors tendeixen a passar la major part del temps dins d’un rang geogràfic estret, però les espècies del nord, com el voltor de gall dindi, són migradores durant els mesos d’hivern. El voltor gall dindi passa la major part de l’estiu al nord dels Estats Units i després viatja cap al sud quan el clima comença a fer fred.

Voltor marró gran

Hàbitat Voltor

Com el seu nom indica, els voltors del Vell Món habiten una enorme franja de territori a Europa, Àsia i Àfrica, excepte Austràlia i les illes del Pacífic. Els voltors del Nou Món habiten un tram de territori ininterromput a les Amèriques al sud del Canadà. Tots dos tipus prefereixen climes tropicals o calorosos, però també habiten en climes temperats. Es poden veure caçant en llocs relativament remots, generalment a prop de grans extensions obertes, i descansen en penya-segats, arbres i, de vegades, a terra. Els voltors tendeixen a evitar els assentaments humans, però de vegades poden intentar menjar assassinat o escombraries deixades per la gent.

Dieta Voltor

Els voltors pertanyen a una classe especial de carnívors coneguda com a carronyera. Això vol dir que s’alimenten gairebé exclusivament de carronya —les restes sobrants de cadàvers—, però no són particularment discernidors sobre quin tipus d’animal mengen. Tot i que no són hàbils en la caça, se sap que maten oportunament els animals ferits i n'acceleren la mort. De vegades també seguiran un animal moribund, esperant pacientment que pereixi. Si la pell de l’animal és massa dura per perforar-la, permetran que altres depredadors o carronyaires s’hi alimentin primer. De vegades es poden veure colze a colze amb altres carronyers en una sola carcassa.

Els voltors tenen enzims altament especialitzats (essencialment un tipus de proteïna) a l’estómac per neutralitzar microbis perillosos que d’una altra manera representarien un perill per a la majoria dels animals. D’aquesta manera, netegen les carcasses en descomposició de l’entorn que han deixat enrere altres depredadors. Són menjadors voraços, que de vegades consumeixen fins al 20 per cent del seu propi pes corporal en una sola sessió. Són extremadament minuciosos en el seu consum, deixant sovint molt poca de la canal. El trencalòs fins i tot consumeix els ossos.

Predadors i amenaces dels voltors

A causa de la seva mida i força, tenen pocs depredadors naturals en estat salvatge, tot i que els pollets joves són sovint vulnerables a la depredació àguiles i altres aus carnívores, així com grans gats com el jaguar . També se sap que els petits mamífers roben i consumeixen els ous. Per tant, el niu requereix una protecció vigilant contra depredadors perillosos.

L’activitat humana representa l’amenaça més gran per als voltors. Alguns dels perills més urgents són la caça il·legal i l’electrocució de les línies elèctriques. També estan amenaçats per la pèrdua d’hàbitat en algunes parts de la seva àrea de distribució natural. Potser la major amenaça humana per a ells és l’intoxicació accidental. A l’Índia i al Pakistan, poblacions senceres han estat delmades per toxines que es filtren a l’ecosistema. Poden morir fàcilment quan s’alimenten de les canals d’animals de granja plens de medicaments.

Reproducció de voltor, nadons i vida útil

Els voltors presenten força variabilitat en el seu comportament reproductor. Cada espècie pot tenir la seva pròpia època de reproducció específica i un ritual de festeig únic per atraure un company. Aquestes aus són majoritàriament espècies monògames i solen tenir un sol company alhora.

Després de copular, la femella pondrà al voltant d'un a tres ous en una sola posta. Es triga aproximadament un mes o dos a incubar completament els ous. En algunes espècies, ambdós pares criaran i protegiran els pollets. A diferència de les aus rapinyaires, no transporten el menjar als seus garrots, sinó que regurgiten el menjar d’una bossa especialitzada per alimentar les cries.

Després de diversos mesos de cura diligent, els pollets començaran a volar completament, cosa que significa que guanyaran les seves plomes voladores. Però fins i tot després d’aconseguir una certa independència, és possible que els pollets no abandonin immediatament el niu. Poden optar per quedar-se amb la família per alimentar i protegir la propera generació.

Per a les espècies típiques, els ocells finalment assoliran la plena maduresa sexual en qualsevol lloc fins a vuit anys de vida. Aquestes aus solen viure almenys 11 anys en llibertat, tot i que algunes espècies poden arribar a viure fins als 50.

Població Voltor

Les xifres de població semblen caure a tot el món, deixant el voltor, com a grup, en un estat perillós. Segons la llista vermella de la UICN, en perill crític Les espècies inclouen el trencalòs (que en queda menys de 10.000), el trencalòs (també menys de 10.000), el trencalòs (uns 30.000), el trencalòs i algunes altres espècies, moltes de que són voltors del Vell Món. Tanmateix, això no és uniforme per a totes les espècies. El voltor de gall dindi figura com a espècie de menys preocupació amb una àmplia gamma a Amèrica del Sud, Amèrica Central i els Estats Units. Actualment, aquesta espècie rep protecció legal als Estats Units en virtut del Llei d’ocells migratoris .

Com a resposta a la disminució del nombre, alguns governs han fet un esforç per restaurar l’hàbitat natural, eliminar la caça furtiva i reduir les toxines nocives al medi ambient. Les conservacions també estan criant, alimentant i cuidant aus captives en un esforç per rehabilitar el seu nombre i reintroduir-los als seus hàbitats anteriors.

Voltors al zoo

Els voltors són una característica important en molts zoològics nord-americans, inclòs el San Diego Zoo , el Zoo de Saint Louis , el Zoo d'Oregon , i la Zoo de Maryland . El zoo d'Oregon va criar un voltor femella anomenat Clyde (nascut el 1985) com a part del seu Wild Life Live! espectacle.

Mostra els 5 animals que comencen per V

Articles D'Interès