Insecte pal

Classificació científica dels insectes pal

Regne
Animalia
Classe
Insecta
Comanda
Phasmatodea
Nom científic
Phasmatodea

Estat de conservació dels insectes pal:

Gairebé amenaçat

Ubicació dels insectes pal:

Àfrica
Àsia
Centreamèrica
Euràsia
Europa
Amèrica del nord
Oceania
Sud Amèrica

Dades sobre insectes pal

Presa principal
Fulles, plantes, baies
Habitat
Bosc, selves i bosc
Depredadors
Aus, rosegadors, rèptils
Dieta
Herbívor
Mida mitjana de la brossa
1,000
Menjar preferit
Fulles
Nom comú
Insecte pal
Nombre d'espècies
3000
Ubicació
Arreu del món
Eslògan
Hi ha més de 3.000 espècies diferents!

Característiques físiques dels insectes pal

Color
  • Marró
  • Gris
  • tan
  • Verd
Tipus de pell
Shell

L’insecte pal ha desenvolupat la notable capacitat de barrejar-se amb el seu entorn

De moviment lent, sedentari i desconfiat dels depredadors, l’insecte humil pal s’esforça per ser el més discret possible. Gràcies a un dels sistemes de camuflatge més eficaços del planeta, fins i tot un depredador decidit i amb ulls afilats tindria dificultats per detectar l’insecte pal en estat salvatge. El seu sistema de camuflatge de vegades els fa semblar plantes caminants!



Dades sobre insectes pal

  • Els insectes pal es troben entre els insectes més llargs del món. Un insecte pal descobert a la Xina el 2014 mesurava 62,4 cm!
  • Algunes espècies d’insectes pal poden reproduir-se sense parella. Aquesta forma de reproducció es coneix com partenogènesi i resulta en còpies exactes de la mare.
  • S'estima que hi ha més de 3.000 espècies d'insectes pal a tot el món. El 2019, els científics van descobrir dues espècies de colors vius a Madagascar.

Nom científic de l’insecte pal

El nom científic de l’ordre dels insectes pal és Phasmatodea, que deriva del món grec phasma, que significa una aparició, un fantasma o un fantasma. Això es reflecteix en l’acte de desaparició estranyament eteri de l’animal. Com que Phasmatodea representa tot un ordre (un nivell important de taxonomia per sota de la classe Insecta), l’insecte pal inclou un nombre realment massiu d’espècies. S'estima que hi ha més de 3.000 espècies d'insectes pal a tot el món.



Tenint en compte el poc que se sap sobre l’evolució dels insectes pal, el seu sistema taxonòmic encara està en flux. Els científics estan treballant com classificar totes les espècies d’insectes pal en diferents famílies d’organismes.

Aspecte i comportament dels insectes pal

Tota la vida de l’insecte pal es dedica gairebé exclusivament a l’estratègia singular de la crypsis: la capacitat de barrejar-se amb el seu entorn natural, que pot incloure diferents tipus d’escorça, molsa, fulles, líquens i branquetes. El que distingeix l’insecte pal d’altres espècies mimètiques, però, és que el seu camuflatge és més que una simple afectació exterior. L’insecte en realitat fingirà ser un pal o fulla de la seva planta hoste. Les evidències suggereixen que fins i tot ha perfeccionat la capacitat d’imitar el moviment de les branquetes que es balancegen al vent per llançar depredadors particularment observadors.

Donat el gran nombre d’espècies de l’ordre de Phasmatodea, els insectes pal poden demostrar una àmplia gamma de mides morfològiques. Segons National Geographic, l’espècie més petita coneguda - Timema cristinae d’Amèrica del Nord - fa una mitja polzada de diàmetre. L'espècie més gran: la descoratjadoraPhryganistria chinensis Zhaode la Xina: mesura més de dos peus de llarg! A tall de comparació, la longitud d'un peu humà adult típic és d'aproximadament 12 polzades. Els insectes pal són sexualment dimòrfics, de manera que les femelles són una mica més grans que els mascles de mitjana.

Malgrat les massives diferències de mida entre espècies, els insectes pal tenen moltes característiques en comú, incloses antenes primes, ulls compostos, un cos cilíndric o pla, múltiples parts de la boca en moviment, potes segmentades i ales curtes o molt reduïdes. Tot i que l’insecte pal típic apareix en un color verd o marró bastant fosc, certes espècies estan envoltades de tons grocs i vistosos de groc o vermell per indicar als depredadors el seu gust poc apetitós. De fet, una nova espècie descoberta recentment a Madagascar té mascles que es tornen blaus durant la temporada d’aparellament.

Algunes de les espècies d’insectes pal més veritablement exòtiques presenten tota mena de característiques inesperades, incloses ales ben desenvolupades, espines afilades a les potes, brots falsos, brots semblants a líquens i la capacitat d’alterar la pigmentació perquè coincideixi amb l’entorn. Aquests mecanismes defensius s’adapten per ajudar-lo a sobreviure a una vida relativament solitària en un entorn hostil.



Hàbitat d’insectes pal

Els insectes pal es distribueixen àmpliament per regions temperades, tropicals i subtropicals de tots els continents, excepte l’Antàrtida. Resideixen gairebé exclusivament a prats, boscos i boscos. El major nombre d'espècies d'insectes pal es troba a Amèrica del Sud i el sud-est asiàtic, però sembla que un nombre desproporcionat d'espècies ocupa la gran illa de Borneo al Pacífic. Borneo alberga tota mena d’espècies animals rares i diverses, moltes de les quals no es troben en cap altre lloc del món.

Per evitar la depredació, els insectes pal tenen una naturalesa majoritàriament nocturna. Passen la majoria dels dies estirats immòbils sobre o sota les plantes i només surten a la nit per alimentar-se. Moltes espècies semblen estar ben adaptades o almenys una mica selectives a la seva planta hoste (que també sol servir com a font d'aliment).

Dieta d'insectes pal

Independentment de l’espècie, tots els insectes pal tenen predilecció per les fulles. Les seves potents mandíbules estan ben adaptades per tallar i tallar la part exterior dura de les plantes per facilitar-ne el consum. Algunes evidències suggereixen que l'insecte pal és una part integral de l'ecosistema local en la forma en què esborra i recicla el material vegetal antic. Els seus excrements també contenen prou matèria vegetal digerida per convertir-se en una font d'aliment per a altres animals. Tot i això, si l’insecte pal és prou abundant, pot provocar una pèrdua important de fullatge en una zona local. Això pot danyar totalment les zones naturals i els parcs locals de certes parts del món.

Predadors i amenaces dels insectes pal

L’insecte pal ocupa una posició força baixa a la cadena alimentària. Es troba en perill constant de caure presa ocells , primats, rèptils, aranyes, petits mamífers i fins i tot altres insectes. Ratpenats són potser els depredadors més perillosos. La seva ecolocalització pot anul·lar fàcilment el major avantatge de l’insecte, que és el seu camuflatge i els seus moviments furtius.

Si es bufa la seva coberta, l'insecte pal pot recaure sobre un dels molts mecanismes defensius per dissuadir els depredadors famolencs. Tot i que cada espècie pot ser diferent, les característiques comunes poden incloure espines afilades amb les quals atacar els depredadors, olors nocives expulsades de les glàndules o fins i tot productes químics desagradables a la sang, que força a través de les costures de l’exosquelet. Algunes espècies tenen la capacitat de separar o tallar les extremitats de l’articulació que queden atrapades a les urpes d’un depredador. Conegut com a autotomia de les extremitats, aquest fenomen és només un revés temporal perquè l’insecte regenerarà amb el pas del temps el membre que falta.

Si tota la resta falla, l'insecte pal pot recórrer a la tàctica sempre fiable d'intentar espantar o espantar el depredador amb sorolls forts o amb una pantalla agressiva. L'eficàcia d'aquesta pantalla es pot millorar amb la presència d'ales de colors o de característiques inusuals. Si el depredador es confon momentàniament, l'insecte pal caurà i s'amagarà entre el sotabosc per eludir la detecció.

Tot i que els insectes pal són omnipresents a tot el món, poden ser susceptibles a la destrucció de l’hàbitat, l’ús de pesticides i la invasió humana. Sense la presència de plantes o arbres per protegir-lo, els insectes pal estan molt exposats als depredadors.



Reproducció d’insectes pal, nadons i vida útil

La reproducció d'insectes pal és potser la faceta més complexa de la seva existència. La reproducció comença amb un festeig llarg i llarg que pot durar dies o fins i tot setmanes alhora. Durant aquestes sessions d'aparellament sense parar, romandran units entre si, poques vegades deixant-los anar. Com que els insectes pal no necessàriament poden confiar en senyals visuals, alliberen substàncies químiques a l’aire per atraure els companys.

En absència de mascles, molts insectes pal tenen una notable capacitat per produir descendència femella a partir d'un ou sense fecundar. Aquesta forma de reproducció asexual es coneix com partenogènesi. Dóna lloc a còpies exactes de la mare. Tot i que algunes espècies poden preferir reproduir-se gairebé exclusivament d’aquesta manera, se sap que els mètodes de reproducció fluctuen dins d’una població al llarg del temps. Els orígens de la reproducció sexual no s’entenen bé, de manera que l’aparició de la partenogènesi com a estratègia reproductiva és un fenomen molt inusual que ha incitat la curiositat de molts científics.

Independentment de la utilitat reproductiva de la partenogènesi, un sol insecte femella pot arribar a produir centenars d’ous en un curt període de temps. Com que els ous són molt vulnerables als depredadors, els insectes pal han desenvolupat diverses estratègies per fer front a les amenaces. La femella pot optar per deixar caure tots els ous al terra de sota, o pondre ous en amagatalls discrets de difícil accés, o fins i tot fixar els ous a una fulla o planta.

Algunes espècies utilitzen una estratègia particularment notable que implica una relació mútuament beneficiosa amb les formigues. Atretes pel valor nutritiu de les càpsules a base de greix a la superfície, les formigues portaran l’ou sense descolorir al seu niu, on es mantindrà fora de perill dels depredadors. L’insecte pal jove deixarà la colònia de formigues després d’haver eclosionat. Malgrat aquestes mesures de protecció, molts dels ous es perdran a causa del desgast pur pels depredadors.

Els insectes pal es basen en un mode de reproducció conegut com a hemimetabolisme. Es tracta d’una forma incompleta de metamorfosi en què el cicle vital de l’insecte transcorre per tres etapes diferenciades. La primera etapa del cicle vital, que té lloc completament dins de l’ou, té un llarg període de desenvolupament entre uns quants mesos i un any.

Un cop l’insecte pal surt del seu ou, comença la segona etapa del seu cicle vital: l’etapa nimfa. Això s’assembla a una versió més jove de l’insecte madur. El fasmatodea no es pot transformar alhora - no té l’estadi de pupa comú a molts altres insectes -, de manera que la nimfa jove ha de créixer gradualment a través d’una sèrie de fases intermèdies per assolir la plena maduresa. En diferents moments d’aquest procés, l’insecte desprèn el seu exosquelet vell i en crearà un de completament nou. El temps entre molts es coneix com a instar.

En lloc de descartar simplement el seu vell exosquelet, la nimfa procedirà a consumir-lo. Això es fa per dos motius. En primer lloc, l’exosquelet és una excel·lent font de proteïnes. En segon lloc, l’insecte pot ocultar tota evidència de la seva pell de muda als depredadors observadors.

Després de diversos moviments, l’insecte pal arribarà finalment a la tercera i última fase adulta. Es triga aproximadament entre tres mesos i un any en arribar a aquesta etapa de maduresa. Si un insecte pal individual sobreviu fins a l'edat adulta, tindrà una vida útil típica d'entre dos i tres anys en total.

Població d’insectes pal

La fasmatodea és nombrosa a tot el món. Tot i que la gran majoria de les poblacions d’insectes pal mantenen una bona salut, n’hi ha moltes que són crítics en perill . Potser el més conegut de tots els insectes pal en perill d’extinció és el Dryococelus australis, conegut col·loquialment com a insecte pal de l’illa de Lord Howe o la llagosta dels arbres. Una vegada es pensava que estava extingida, l'espècie va ser redescoberta el 2001. Actualment, s'està convertint lentament al marge del zoo de Melbourne, el zoo de San Diego i altres zoològics de tot el món.

Mostra els 71 animals que comencen per S

Articles D'Interès