Vaca marina de Steller

Classificació científica de la vaca marina de Steller

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Comanda
Sirenia
Família
Dugongidae
Gènere
Hydrodamalis
Nom científic
Hydrodamalis Gigas

Estat de conservació de la vaca marina de Steller:

Extingit

Ubicació de la vaca marina de Steller:

oceà

Dades de Steller’s Sea Cow

Presa principal
Herbes marines, algues, flors
Característica distintiva
Enorme mida corporal i boca desdentada
Habitat
Tundra àrtica
Depredadors
Taurons grans i humans
Dieta
Herbívor
Mida mitjana de la brossa
1
Estil de vida
  • Ramat
Menjar preferit
Herbes marines
Tipus
Mamífer
Eslògan
Caçat fins a l'extinció en 17 anys!

Característiques físiques de la vaca marina de Steller

Color
  • Marró
  • Gris
  • Negre
Tipus de pell
Llis
Esperança de vida
50 - 80 anys
Pes
8000 kg (8,8 tones)
Llargada
8 m - 9 m (26 peus - 30 peus)

'La vaca marina de Steller era un enorme animal aquàtic que s’assemblava molt a un manatí o a un dugong '.



Aquesta fascinant criatura va ser descoberta per primera vegada el 1741 per un naturalista alemany anomenat Georg Steller. La seva valuosa carn, pell i greixos van fer que els humans la caçessin fins a l'extinció el 1768.



Dades de Steller’s Sea Cow

  • A part dels roncs suaus, aquest animal ho eracompletament mut.
  • La vaca marina de Steller eracaçat en extinciódins dels 27 anys posteriors al seu descobriment inicial.
  • ElEl dugong és el parent viu més properde la vaca marina de Steller, i també està a punt de desaparèixer.
  • Aquest animal en teniauna gruixuda capa de gruixque no es podrien submergir a l’aigua.

Nom científic de Steller’s Sea Cow

El nom científic de la vaca marina de Steller ésHydrodamalis gigas. Forma part del ordre Sirenia, que també n'inclou diverses manatí espècies i la família taxonòmica Dugongidae. La família Dugongidae solia ser força diversa, però el seu únic membre que sobreviu ara és el sagnant .



El nom 'Hydrodamalis' és una combinació del prefix grec 'hydro-' o 'aigua' i la paraula grega 'damalis', que significa 'vaqueta' o 'toro jove'.giguestambé és una paraula grega antiga que significa 'gegant'. Això significa que el nom científic es tradueix aproximadament en 'vaca d'aigua gegant'.

El nom comú d’aquesta criatura prové del fet que aquests animals van ser trobats i documentats per primera vegada pel naturalista alemany Georg Wilhelm Steller.

Aspecte de vaca marina de Steller

Com moltes altres espècies que van sobreviure de l’època del plistocè, la vaca marina de Steller era un gegant entre la seva família taxonòmica.



Tot i que no hi ha exemplars totalment conservats d’aquestes fantàstiques criatures, hi ha descripcions, il·lustracions i restes esquelètiques que es poden estudiar per obtenir informació.

Completament cultivades, aquestes criatures normalment creixerien fins a fer uns 30 peus de longitud. Per a la comparació, un manatí adult generalment adult només sol créixer fins a 10 peus de llarg.

Els científics no saben amb seguretat exactament quant pesava un adult d’aquesta espècie. Georg Steller va registrar dues estimacions de pes molt diferents: la primera era d’unes 4 tones curtes, o 8.000 lliures, i la segona, d’unes 26 tones curtes o 52.000 lliures. Per ajudar-vos a visualitzar la diferència, un adult hipopòtam pesa prop de 8.000 lliures. Quatre plenament crescuts elefants junts pesarien unes 52.000 lliures. En realitat, els experts suposen que la mida real de la vaca marina de Steller va caure en algun punt del mig d’aquestes estimacions en unes 10 tones curtes o 20.000 lliures. És gairebé igual a tres hipopòtams de mida adulta.

Tenien una pell gruixuda i fosca, de color negre marronós, rugosa al tacte i marcada profundament. Tenien molt poc pèl corporal, però la part interior de les aletes estava coberta per una capa de truges resistents.

Com altres animals de l’ordreSirenia, aquestes criatures tenien caps petits i okupes amb amplis llavis superiors, ulls petits i musells cap avall. També tenien unes aletes frontals descarnades i unes cues de forquilla com el dugong.

Una característica interessant d’aquest animal és que no tenia dents com les espècies de manatí que existeixen actualment. En lloc d’això, tenien una capa de truges blanques denses i dures als llavis superiors i dues plaques resistents i escamoses a la boca per ajudar a trencar i mastegar matèria vegetal.

Controlador

Comportament de la vaca marina de Steller

Gairebé tot el que els científics saben sobre aquestes criatures prové de les observacions de Georg Steller.

Va assenyalar que eren criatures extremadament socials que vivien en petites beines familiars. Es van observar que ajudaven els membres de la família ferits i també presentaven conductes de protecció com situar els joves en la posició més segura entre altres membres del ramat. Dofins i els elefants també mostren aquest tipus de conductes.

També eren monògams i l’aparellament solia tenir lloc a principis de primavera. Basant-se en les seves observacions, Steller va estimar que les vaques marines femelles només havien nascut un vedell a la vegada i creia que la gestació trigava poc més d’un any. D'acord amb la seva naturalesa social, orientada a la família, Steller va observar l'atenció dels pares per als nous vedells i tot el ramat va treballar junts per protegir la descendència.

Steller’s Sea Cow Habitat

Aquest animal va ser descobert per primera vegada el 1741 en una petita porció del mar de Bering, que és freda gairebé tot l'any. Durant l'era del Plistocè, probablement s'haurien trobat molt més lluny a les aigües de l'Àrtic i el Pacífic.

Les seves gelades condicions de vida van fer que tinguessin una capa de grassa molt més gruixuda que la majoria de les espècies de manatí actuals, així com una capa de pell més gruixuda. La vaca marina de Steller mitjana tenia una pell dura que feia aproximadament una polzada de gruix i una capa de gruix fins a 4 centímetres de gruix.

Una capa tan gruixuda de greix els feia molt flotants, de manera que havien de viure a la superfície del mar de Bering i no podien submergir-se totalment.

Dieta de vaca marina de Steller

Com totes les altres espècies afins, aquestes criatures eren herbívores. Van sobreviure amb una dieta d'alga i normalment passaven la majoria dels dies pasturant. Només haurien d’elevar el cap de l’aigua cada pocs minuts per respirar abans de tornar a pasturar amb diverses espècies d’algues que creixien a prop de la superfície de l’aigua.

Steller’s Sea Cow Predators and Threats

Tot i que Steller va assenyalar que les vaques marines adultes protegien les seves cries dels danys, no va dir si tenien o no depredadors naturals. Els experts pensen que podria ser possible que les orques o els taurons haguessin intentat depredar les vaques marines, però hauria estat difícil per a qualsevol de les criatures matar-ne una amb èxit.

Lamentablement, va venir l’amenaça que els va provocar l’extinció els éssers humans . Ràpidament se’ls va reconèixer com un producte extremadament valuós i van ser fortament caçats per la seva carn, pells i greixons.

Alguns experts creuen que la població ja era perillosament baixa quan es va descobrir inicialment, de manera que van ser caçats fins a l'extinció molt ràpidament.

L’última observació d’una vaca marina de Steller a la natura va provenir d’un grup de caçadors de pells el 1768, només 27 anys després de ser descoberts.

Reproducció de vaca marina de Steller, nadons i vida útil

Georg Steller va observar que les vaques marines femenines només tenien un conjunt de glàndules mamàries, de manera que va concloure que només donaven a llum un vedell per embaràs. Va dir que l'aparellament va tenir lloc a principis de primavera i que la còpula va tenir lloc sota l'aigua. Va observar que les vaques marines masculines utilitzaven les aletes anteriors per subjectar-se a les femelles durant la còpula.

Tot i que avui no n’hi ha cap, els investigadors pensen que la vida mitjana d’una vaca de mar de Steller va ser de 50 a 80 anys. El lamantí de Florida pot viure més de 60 anys, de manera que aquesta seria una estimació raonable.

Població de vaca marina de Steller

La vaca marina de Steller s’ha extingit des del 1768 a causa de la caça humana descontrolada. En el moment del seu primer descobriment, el 1741, els experts creuen que només quedaven unes 1.500 vaques marines al mar de Bering.

Steller’s Sea Cow al zoo

Malauradament, aquesta espècie ha estat extingida des de fa més de dos segles. El seu parent viu més proper, el dugong, també està a punt de desaparèixer, de manera que només hi ha tres en captivitat a tot el món.

No obstant això, molts zoològics presenten mostres de manatí i estan estretament relacionats amb les vaques marines de Steller.

Mostra els 71 animals que comencen per S

Preguntes més freqüents sobre les vaces marines de Steller (preguntes més freqüents)

Quin any es va extingir la vaca marina de Steller?

L’últim informe d’una vaca marina de Steller en estat salvatge va arribar el 1768, de manera que aquest és l’any en què els experts creuen que es van extingir.

Quin és el nom científic de la vaca marina de Steller?

El nom científic de la vaca marina de Steller és Hydrodamalis gigas, que es tradueix aproximadament del grec a 'vaca d'aigua gegant'.

Què va menjar la vaca marina de Steller?

Les vaques marines de Steller es consideraven herbívores obligats, cosa que significa que obtenien tots els seus nutrients de la matèria vegetal. Van sobreviure pasturant amb algues amb dosser que creixien a prop de la superfície de l’aigua.

Per què es va extingir la vaca marina de Steller?

Quan es va descobrir la vaca marina de Steller el 1741 per primera vegada, els investigadors creuen que ja eren una població en perill d’extinció inferior a 1.500. Els caçadors del segle XVIII creien que l'oceà era un 'recurs inesgotable', de manera que no entenien que es pogués caçar un animal fins a l'extinció.

A causa d’aquesta creença, les vaques marines de Steller eren fortament caçades per la seva valuosa carn i greix. Aquesta caça sense restriccions va provocar la caiguda del seu nombre, que ja disminuïa, i es van extingir en llibertat menys de 30 anys després.

On vivien les vaques marines de Steller?

Les vaques marines de Steller vivien al mar de Bering, que separa Rússia d’Alaska. Les seves aigües són frigorífiques durant tot l’any amb temperatures mitjanes d’uns 40 graus Fahrenheit. [7]

Fonts
  1. Viquipèdia, disponible aquí: https://ca.wikipedia.org/wiki/Dugong#:~:text=Worldwide%2C%20only%20three%20dugongs%20are,a%20fisherman's%20net%20and%20treated.
  2. Brittanica, disponible aquí: https://www.britannica.com/animal/sea-cow
  3. Projectes Bluebulb, disponibles aquí: https://www.bluebulbprojects.com/MeasureOfThings/results.php?amt=52000&comp=weight&unit=lbs&searchTerm=52%2C000+pounds
  4. L'Atlàntic, disponible aquí: https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/04/pleistoseacow/522831/
  5. EverythingWhat, disponible aquí: https://everythingwhat.com/is-hydro-latin
  6. Merriam-Webster, disponible aquí: https://www.merriam-webster.com/dictionary/Hydrodamalis

Articles D'Interès