Meduses Immortals

Classificació científica de les meduses immortals

Regne
Animalia
Phylum
Cnidària
Classe
Hidrozoes
Comanda
Anthoathecata
Família
Oceaniidae
Gènere
Turritopsis
Nom científic
Turritopsis dohrnii

Estat de conservació de les meduses immortals:

No amenaçat

Localització de les meduses immortals:

oceà

Dades divertides de les meduses immortals:

Excel·lent autoestopista en vaixells de càrrega de llarg viatge

Fets de les meduses immortals

Preses
Petites criatures marines
Comportament grupal
  • Colònia
Fet divertit
Excel·lent autoestopista en vaixells de càrrega de llarg viatge
Mida estimada de la població
Desconegut
Amenaça més gran
Depredació
Característica més distintiva
Capacitat de regeneració
Altres noms)
Les meduses Benjamin Button
Període de gestació
2-3 dies
Tipus d’aigua
  • Sal
Habitat
Aigua salada temperada a tropical a tot el món
Depredadors
Meduses més grans, anemones marines, tonyina, taurons, peix espasa, tortugues marines, pingüins
Dieta
Omnívor
Menjar preferit
Plancton, ous de peix, larves, gambetes salmorres
Tipus
Medusuzoa
Nom comú
Meduses immortals, meduses Benjamin Button
Nombre d'espècies
1

Característiques físiques de les meduses immortals

Tipus de pell
Llis
Màxima velocitat
4.97 mph
Esperança de vida
Immortal
Llargada
0,18 polzades

Les meduses immortals es poden regenerar i viure per sempre.



Les meduses immortals, també conegudes com les meduses Benjamin Button, són un dels pocs animals coneguts que es poden regenerar i viure per sempre, i l’única espècie de medusa que té una vida útil indefinida. Va ser descobert el 1883 al mar Mediterrani. No obstant això, investigadors i científics no van conèixer els fets sobre la seva capacitat de transformació fins a mitjans dels anys noranta. Restaura regularment a una etapa sexualment immadura després de la reproducció, així com quan es lesiona, mor de fam o es mor. L’única manera de morir és menjant-se, retirant-se de l’aigua o adquirint una malaltia.



5 increïbles fets de meduses immortals!

  • Es desconeix quina edat té la medusa immortal més antiga.
  • És l’única espècie de medusa que no es manté a la darrera etapa, anomenada etapa de Medusa, fins a la mort.
  • El procés de regeneració s’anomena “transdiferenciació” i es produeix quan les cèl·lules de les meduses es converteixen en un estat de pòlip immadur.
  • L’espècie també s’ha trobat al costat de l’oceà Atlàntic de Panamà, Espanya i Japó. S’ha estès per tot el món després de quedar atrapat a les aigües de llast de vaixells de càrrega oceànica de llarga distància.
  • Si mor de gana o es posa malalt en estat immadur quan es diu pòlip, no es pot regenerar i morirà.

Classificació i nom científic de les meduses immortals

El nom científic de les meduses immortals ésTurritopsis dohrnii. Tot i que pertany a la família de les Cnidaria, no és una autèntica medusa, que es troba a la classe dels esfozous, no als hidrozoes. L'espècie es classificava anteriorment comTurritopsis nutriculajuntament amb altres espècies de meduses. Va ser nomenat per l'estudiant alemany de biologia marina August Friedrich Leopold Weismann el 1883. A causa de la seva capacitat de transformació cel·lular que la converteix en un estat immadur, també se l'anomena medusa de Benjamin Button. Hi ha espècies molt relacionadesTurritopsis rubraiNemopsis bachei.

Espècie de medusa immortal

Només hi ha una espècie de medusa immortal. No obstant això, existeixen més de 2.000 espècies de meduses.



Aspecte de medusa immortal

Les meduses immortals són gairebé invisibles i s’assemblen a un petit cub de gel. El seu cos té forma de campana i transparent amb una alçada de 0,18 polzades i un diàmetre de 0,18 a 0,4 polzades, cosa que el fa més petit que un clau rosat. Té un gran estómac de color vermell brillant i de forma transversal en forma de cruciforme. Internament, com altres meduses, té un esquelet hidrostàtic anomenat mesoglea que té una substància gelatinosa que consisteix majoritàriament en aigua, i és constantment prim excepte per l’àpex. L'epidermis (pell) del tap té cèl·lules nervioses denses que formen una gran estructura anellada per sobre del canal radical, una característica comuna dels cnidaris. Les meduses immortals més joves tenen una mida de 0,04 polzades i tenen 8 tentacles, mentre que les adultes poden tenir de 80 a 90 tentacles. Els tentacles són de color blanc.

En el seu estat de pòlip immadur, està format per estolons (tiges) i branques verticals amb pòlips d'alimentació capaços de formar brots de medusa. La seva forma de pòlip viu al fons oceànic i també es coneix com a hidroide. Els pòlips viuen a la colònia mare hidroide durant uns dies i es converteixen en petites meduses de 0,039 polzades que després queden lliures i són solitàries. L’hidroide amb diversos pòlips no és una característica habitual de la majoria de les meduses.

D’altra banda, hi ha diferències físiques segons les aigües on viuen, tot i que totes són de la mateixa espècie. Per exemple, els que viuen en aigües tropicals tenen 8 tentacles, mentre que els de les aigües més temperades en tenen 24 o més.



Meduses Immortals
Meduses Immortals

Distribució, població i hàbitat de les meduses immortals

Hi ha pocs fets sobre la mida de la població de les meduses immortals. L’hàbitat on es va descobrir inicialment va ser el mar Mediterrani. Tanmateix, realment viu a zones costaneres mundials amb aigües tropicals i de temperatura, ja que s’ha estès fent autostop a l’aigua de llast dels vaixells de càrrega de llarga distància. El seu hàbitat preferit és l’aigua càlida i, com altres meduses, s’ha trobat tant al fons de l’oceà com a prop de la superfície.

Predadors i preses de meduses immortals

La dieta típica de les meduses immortals conté qualsevol criatura més petita que pugui consumir de dues maneres: passiva mentre és madura com a hidroide al fons oceànic amb qualsevol presa que passa, o caça activament i utilitza els seus tentacles picants mentre deriva per l’aigua. La seva dieta es compon principalment de plàncton, peix ous, larves i salmorra gambetes , mentre que els seus depredadors són més grans meduses , anemones de mar, tonyina, taurons, peix espasa, tortugues marines , i pingüins .

Reproducció i vida útil de les meduses immortals

Les meduses immortals es reprodueixen tant sexualment com asexualment, però no són hermafrodites. L'etapa de medusa sexualment madura que es reprodueix per la posta i la fecundació d'òvuls amb espermatozoides, mentre que els pòlips sexualment immadurs es reprodueixen per brotació. És l’únic cicle de vida amb transformació de nou a l’estat de pòlip que pot donar lloc a tantes descendències genèticament idèntiques i sense límit de vida útil.

En la reproducció sexual, els espermatozoides fecunden els òvuls, després dels quals l’òvul es desenvolupa. Les meduses eclosionen com a larves, anomenades planula, i neden soles. Per ajudar-los a propulsar-los a través de l’aigua hi ha petits pèls anomenats cilis que es troben en els seus minúsculs cossos de forma ovalada. Al cap d’uns dies, és el moment de la següent etapa del cicle vital i les larves de planula cauen al fons de l’oceà i s’uneixen a una roca. Després es transformen en una colònia cilíndrica de pòlips, que es converteixen en una colònia mare hidroide de meduses genèticament idèntiques i de natació lliure mitjançant la posta. Les cries es converteixen en adults en qüestió de setmanes.

Científics i investigadors només han pogut observar la transformació de les meduses immortals en captivitat, no a l’oceà. Al mateix temps, però, és difícil mantenir-se en captivitat. Només un científic fins ara, Shin Kubota de la Universitat de Kyoto, ha aconseguit mantenir un grup durant un llarg període de temps.

La capacitat de regeneració de les meduses immortals implica la transformació de les seves cèl·lules a un estat sexualment madur. A causa del seu cicle de vida únic, no té una vida útil fixa com altres espècies de meduses. El gen de l’ADN mitocondrial (ARNm) descobert que és responsable de la seva transformació és específic per a les meduses i s’expressa deu vegades més que en altres etapes del cicle vital.

Meduses immortals a la pesca i la cuina

Les meduses immortals no es consideren mascotes i, a causa de les seves petites dimensions, no s’utilitzen a la cuina, tot i que les meduses són comestibles i es consumeixen espècies més grans, sobretot als països asiàtics.

Població de meduses immortals

Les meduses immortals tenen poblacions massives genèticament idèntiques i, com altres espècies de meduses, passen per dramàtics booms poblacionals. La depredació redueix la seva població a nivells més reduïts.

Mostra els 14 animals que comencen per I

Articles D'Interès